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  살아있는 공룡, 코모도 드래곤

살아있는 공룡, 코모도 드래곤(komodo dragon)

지구상에 존재하는 가장 큰 파충류.




코모도 드래곤이 세상에 알려진 것은 불과 100년전. 1911년, 네덜란드인 반 스테인은 1억3000만년 전 쥐라기 시대에 형성된 인도네시아 동쪽 코모도섬을 여행하다 소스라치게 놀라고 말았다. 악어만큼 큰 도마뱀 무리들이 멧돼지를 통째로 삼키고 자기 몸의 2, 3배에 달하는 물소마저 해치우는 장면을 목격했기 때문이다!


1억년전 지구상에 출현!
1억년 전 지구상에 출현한 것으로 추정되는 왕도마뱀. 알에서 깨어난 직후에는 30cm에 불과하지만 5년 만에 길이 3m에 70kg까지 자란다. 수명은 20년 정도로 추정된다. 암컷은 한 번에 15∼30개 정도의 알을 낳는데, 갓 태어난 새끼의 가장 큰 천적은 바로 굶주린 어미라고 한다.

박테리아로 사냥감을 죽인다!
코모도 드래곤은 사냥시 시속 20km로 달릴 수 있다. 계속 혀를 낼름거리는 것은, 냄새를 맡기 위해서이다. 갈라진 혀로 냄새를 맡아 영역을 침범한 녀석은 없는지, 어느 방향에 어떤 사냥감이 있는지 등의 정보를 알아낸다. 걸을 때 머리를 좌우로 흔들며 걷는 것 역시 냄새를 맡아 주변의 먹이감을 찾기 위해서이다.


한 번 치명적인 공격에 성공하면 더 이상 공격하지 않는다. 코모도 드래곤의 침 속에는 세균, 즉 박테리아가 득실대는데, 이 것이 먹이감의 몸 속에 퍼져 패혈증으로 사망하길 기다리기만 하면 되기 때문이다.

최고 3m에 약 150kg까지 자라는 코모도 드래곤은, 자기 몸크기의 동물을 30분안에 먹어치울 수 있다. 자기보다 훨씬 덩치가 큰 물소나 사슴, 멧돼지 등의 대형동물들도 잡아먹는다. 날카로운 이빨로 사냥감을 찢어먹는다. 사람을 잡아먹었다는 이야기는 없지만, 공격을 해 올 수 있으므로 조심해야한다.

코모도 드래곤의 꼬리말기- 자, 공격개시!
코모도가 꼬리를 옆으로 마는 것은(개처럼 마는 것이 아니라…수평상태에서 고리모양이 되게…) 공격할 준비가 되었다는 뜻. 위험한 상태이므로 바로 피해야 한다. 꼬리를 U자 모영으로 말았다가 휙!! 펼치면서 공격하는데, 이 때의 힘이 무척 강해 동물들의 다리뼈가 부서지기도 한다.
인근의 한 마을에 사람을 공격하지도 두려워하지도 않아 마치 그 마을의 수호신이자 애완동물처럼 지내는 코모도 드래곤이 있어 화제가 되기도 했다.

호주의 왕도마뱀과는 가까운 친척!
학자들은 인도네시아의 1만7000여개의 섬 중 발리섬을 경계로 서쪽에는 아시아 생물군이, 동쪽에는 호주 대륙 생태계가 자리 잡고 있다는 사실을 밝혔는데, 호주에서는 화석층에서만 발견되는 코모도 왕도마뱀이 코모도섬 일대에서 살아남은 것은 호랑이 등 더욱 빠르고 강력한 이빨을 가진 아시아계 맹수들이 바다를 건너지 못한 덕택이었다. 코모도드래곤과 같은 과에는, 뉴기니왕도마뱀 등의 약 30여종이 있는데, 단연 코모도 드래곤이 가장 크다.

멸종위기-겨우 4천마리뿐
코모도 드래건의 천적은 바로 사람이다. 인도네시아 정부는 코모도의 서식지를 국립공원으로 지정하면서 코모도 드래건이 가장 좋아하는 먹이인 사슴(루사)과 멧돼지의 포획을 엄격히 금지했다. 하루하루 겨우 먹고살아가는 원주민들로써는 멸종위기에 놓인 ‘흉측한’ 동물을 보호하는 일이 이해하기 힘든 ‘고상한’ 작업이었일 수 밖에 없을 것이다. 이런 일은 비단 코모도드래곤과 인도네시아인 사이에만 존재하는 것이 아니다.

어쨌든, 코모도 드래건의 보호와 체계적인 연구는 세계 최고의 동물전문가들이 포진한 미국 샌디에이고 동물원 재단에서 도맡아 하고 있다. 현재 코모도 국립공원 내 3개 섬에 4000여 마리가 살고 있지만 점차 줄어드는 것으로 조사되고 있다.



글:애니멀파크(www.animalpark.or.kr)


참고문헌 및 사진자료 출처

http://www.projectlinks.org/komodo/
http://www.honoluluzoo.org/komodo_dragon.htm
http://web.fccj.org/~dbyres/2011projects/komodo/dragon.htm
http://www.thebigzoo.com/Animals/Komodo_Dragon.asp
http://www.zoo.org/komodo/index.html
David Burnie, Animal. DK,London,2001.



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