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더 알고 싶은 이야기 > 포유류
영화 엑스맨의 주인공, 울버린

영화 "엑스맨"의 돌연변이 인간, 울버린,
강인함, 용맹함, 영리함, 대식가로 유명한, 울버린,
한 때 인디언들은 울버린이 마법의 힘을 지니고 있다고 믿었다.


울버린(wolverine)

식육목(食肉目) 족제비과의 포유류.
분포지역 : 캐나다, 미국 북서부, 스칸디나비아반도, 시베리아, 알래스카.



작은 곰을 연상시키는 생김새
울버린은 근육질의 몸에, 발도 크고 다리도 굵어서 족제비보다는 작은 곰을 연상시키는 생김새를 가졌다. 등에 나 있는 흰색 줄무늬 및 악취 때문에 스컹크 곰이라는 별명도 있다. 길고 빽빽한 털은 검은색에 가까운 갈색이고, 어깨에서 꼬리까지 크림색의 띠가 2개 있다. 울버린은 자이언트 해달에 이어 두 번째로 큰 족제비과 동물로 암컷은 평균 8-10kg, 수컷은 10-12kg이다. 가장 큰 울버린은 사육상태에서 태어나서 자란 녀석인데 25kg까지 나갔다고 한다.


발바닥으로 걷는 동물

혹독한 추위도 잘 견디며 살 수 있다. 이들은 인간과 곰처럼 발바닥으로 걷는 동물이다. (지행동물이 아닌 척행동물) 때문에, 부드럽고 푹푹 빠지는 눈 위에서도 훨씬 쉽게 움직일 수 있다.


울버린의 놀라운 능력들!
아마 울버린의 크기가 곰만 했다면 지상에서 가장 강한 동물이었을지도 모른다는 말이 있을 정도로 여러가지 능력이 뛰어나다. 울버린의 턱뼈는 뼈를 으스러뜨릴만큼 강하고, 자기 몸무게의 3배가 넘는 동물 시체를 끌고 갈 수 있을 만큼 힘이 세다. 또, 눈 속에 깊이 파묻힌 먹이의 냄새를 맡을 수 있을 만큼 냄새도 잘 맡는다. 한 마디로 작은 몸집에 비해 먹이 사슬의 최상위에 있는 동물이라고 할 수 있다.



영화 엑스맨의 울버린처럼 발톱을 꺼냈다 감췄다~~
울버린은 38개의 날카로운 이빨과 발마다 쉽게 감췄다 꺼냈다 할 수 있는 길고 날카로운 5개의 발톱도 가지고 있다. (영화 엑스맨의 울버린처럼) 스컹크처럼 울버린은 강한 냄새를 생산하는 냄새분비선을 가지고 있는데, 영역을 표시하고 자기방어를 위해 사용한다. 날카로운 발톱과 이빨 역시 이들의 강력한 방어무기이다.


악취를 풍기는 울버린
보통 혼자 생활하는데, 성질이 사납고 몸에서 악취가 나서 울버린이 접근하면 곰이나 퓨마같은 맹수들도 먹이를 버리고 도망간다고 한다. 나무 구멍이나 바위틈 속에서 산다. 나무에도 잘 기어오른다.


번식과 출산

보통 한 배에 2-3마리 정도의 새끼를 낳는데, 태어났을때 새끼의 크기는 보통 길이가 10cm정도, 무게는 100-150g정도다. 어미는 8-10주 정도동안 새끼에게 젖을 먹인다. 수명은 13년 정도.


먹이
사슴부터 토끼, 쥐, 새나 새의 알, 딸기 등 계절에 따른 과일에 이르기까지 다양한 먹이를 먹으며 죽은 동물의 시체 등도 먹는다. 강한 턱으로 한겨울에 꽁꽁얼어붙은 동물의 시체나 뼈 등도 손쉽게 부숴먹을 수 있다.


자주묻는 질문

울버린은 멸종위기에 처한 종인가요?
멸종위기에 처한 종으로 분류되지는 않지만, 서식지 파괴 등으로 인해 위험한 상태에 처해있는 종이다.

울버린의 천적은?
퓨마, 늑대, 곰이 대표적인 천적이다. 하지만, 울버린의 최고의 천적은 뭐니뭐니해도 인간이다.

울버린도 겨울잠을 자나요?
울버린은 겨울잠을 자지 않는다.

곰같이 생겼는데, 울버린은 족제비와 사촌인가요?
울버린은 족제비과 동물 중에서 자이언트 해달에 이어 두 번째로 큰 동물이다. 다시 말해 육지에 사는 족제비과 동물 중에서는 가장 크다.

울버린의 번식시기는?
6-8월로, 새끼를 보통 "kits"라부르는데, 2-3월 중에 태어난다.


울버린은 나무를 탈 수 있나요?
네, 나무에서 생활하는 동물은 아니지만, 날카로운 발톱을 이용해 충분히 나무를 오르내릴 수 있다.

울버린과 태즈매니아 데빌은 사촌간인가요?
태즈매니아 데빌은 코알라나 캥거루처럼 아기주머니에서 아기를 키우는 유대류 동물이다. 이와달리 울버린은 식육목 족제비과에 속한다. 생김새는 많이 닮았지만 서로 다른 과의 동물이다.

울버린은 야행성인가요?
아니요, 따로 구분하지 않고 하루종일 자유로이 활동한다.

울버린의 또 다른 이름은?
북미에서는 카르카조(carcajou), 스컹크곰(skunk bear), 인디언 악마(Indian devil), 글루톤(glutton), ommeethatsees (캐나다 중앙지역에 살았던 아메리카 원주민 크리족의 언어) 등으로 불린다.


글 : 애니멀파크(www.animalpark.or.kr)


참고문헌 및 사진자료 출처

www.wolverinefoundation.org
http://blindkat.tripod.com/zoo/wolverine.html
www.enchantedlearning.com/subjects/mammals/weasel/Wolverineprintout.shtml
David Burnie, Animal. DK,London,2001.




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