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  타이곤

희귀동물 타이곤(tigon, tiglon)
호랑이의 용맹함과 사자의 카리스마를 한 몸에..

타이곤이란 수컷호랑이와 암컷사자 사이에서 태어난 범사자를 말한다. 타이곤이라는 이름은 타이거와 라이온의 합성어. 그 밖에도 타이곤(tigon), 타이글론(tiglon), 타이온(tions) 등으로 불리우기도 한다.

잠시 라이거와 헷갈리는 분들을 위해서.... 라이거와 타이곤은 어떻게 다른가???? 라이거는 타이곤과는 반대로 수컷사자와 암컷호랑이 사이에 태어난 것으로 세계적으로 수십여 마리밖에 없는 희귀종이며, 우리나라에도 여러 마리가 있다.


수컷 호랑이+암컷 사자 = 타이곤
수컷 사자+암컷 호랑이 = 라이거


다시 타이곤 이야기로 돌아와서..최근까지의 발표에 따르면, 지구상에 5,6마리도 채 안될 것으로 추정되며, 그나마 희귀동물을 소유하고 싶어하는 사치스러운 개인 소유자들 덕분에 일반인에게는 공개되지 않고 있다.

생김새 및 특징

호랑이와 사자 사이에 태어난 새끼들은 두 부모의 특징을 모두 가진다. 즉 호랑이와 사자의 울음소리 모두를 낼 수 있다. 몸에는 얼룩무늬와 줄무늬가 함께 나타나는데 얼룩무늬는 사자 쪽에서 물려받은 것이다. 물에서 노는 것도 좋아하고, 수컷은 사자가 가진 갈기는 거의 흔적 정도이며 아예 없는 경우도 있다.

우선 라이거와 비교하자면, 라이거는 거대증의 경향을 보인다고 할 수 있다. 사자나 호랑이 어느 양쪽보다도 훨씬 크게 자라기에 명실공히 세상에서 가장 큰 고양이과 동물이 된다. 다 자란 숫컷 시베리안 호랑이(아무르 호랑이)의 2배까지 자라기도 한다. 또, 라이거의 털은 사자와 비슷하긴 하지만 좀더 어둡다. 또한, 호랑이와 같은 줄무늬가 있는데 뚜렷하지는 않다. 수컷이 암컷보다 크고 숫사자가 가지는 갈기도 가지고 있는데, 매우 짧다.


반대로 타이곤은 왜소증의 경향을 가진다고 볼 수 있다. 양쪽 부모보다 훨씬 작다. 항상 그런 것은 아니겠지만 벵갈 호랑이 암컷의 크기 정도이다. 위에서 Aster라는 수컷 타이곤 역시 160kg 정도에 불과했는데, 이것은 성숙한 암컷 벵갈 호랑이보다는 약간 웃돌고 숫컷보다는 작은 크기이다. 암컷 타이곤은 145kg이었는데 이는 성숙한 암컷 벵골호랑이의 평균치이다.

특히 타이곤은 비교적 암이나 여러 종류의 질병에 약하며, 수명도 비교적 짧다. 사회적인 사자와 고립생활을 하는 호랑이 사이에 태어난 타이곤의 성격은 사육사에 의해 정해지는 듯 한데, 타이-라이거와 타이-타이곤은 약 75%정도 호랑이의 특징과 외모를 닮았다고 한다.

전세계 딱 2마리???

예외적으로 일반인들이 타이곤을 볼 수 있는 곳은 단 한 곳. 바로 호주의 국립 공원이다.

한 서커스단에 속해있던 벵갈 호랑이와 암사자 사이에서 타이곤 남매가 태어났는데, 한 개인소유자가 수년동안 이들을 키워왔던 것이다.

타이곤 남매가 사육되고 있던 시설의 질에 대해 의문이 제기되자, 관련 주정부는 그들이 머물 수 있는 새로운 시설을 찾았다. 열악한 사육시설에 함께 있던 다른 호랑이 및 사자들과 함께 호주 국립 동물원으로 옮겨지면서 가능한 한 최고의 시설 속에서 사육될 수 있도록 배려되었다. 옮겨진 것은 2000년 크리스마스였다.

이름의 이름은 Aster (수컷)와 Tangier(암컷)이다. 이 두 마리의 타이곤은 매우 건강하며, 매일 약 4kg의 고기를 먹고 있다 한다.

번식력

라이거나 타이곤 모두 자연상태에선 태어나기 불가능하다. 동물원 등의 인위적인 환경 속에서만 가능하다. 사자와 호랑이 라는 각기 다른 종의 두 동물이 짝을 맺고 새끼를 낳는 것이 가능한 것은, 사자와 호랑이 모두가 분류상으로 "식육목-고양이과-표범속"에 속하며 유전자 수(38개)가 같기 때문이다.

또한, 일반적으로 라이거나 타이곤 등을 비롯해 이런 이종간 교배(hybrid종)로 태어난 동물은 무조건 번식 능력이 없어 1대에서 끝난다고 알려져 있지만, 항상 그런 것은 아니다. 정확히 이야기하자면, 이렇게 태어난 이들 중에 숫컷만이 번식력이 없다고 이야기해야 할 것이다.

어쨌든 아래의 표처럼, 라이거나 타이곤도 번식이 가능하다고 한다(www.lairweb.org.nz). 예를 들어 수컷 호랑이와 암컷 라이거 사이에 타이 라이거가 태어나기도 하고, 수컷 호랑이와 암컷 타이곤 사이에 타이 타이곤이 태어나기도 한다.

이들도 번식이 가능하다는 것을 증명한 최초의 생명체는 숫호랑이와 암컷 라이거 사이에 태어난 타이-라이거였고, 두번째엔 수컷 호랑이와 암컷 타이곤 사이에서 타이-타이곤이 태어났다 이종간 교배로 태어난 암컷들은 생식능력이 있을 수 있음을 확실하게 증명하는 사례였다.

물론 라이거나 타이곤 자체부터가 매우 희귀하기에 이들이 번식에 성공하는 확률은 더더욱 드물다고 볼 수 있다. 숫당나귀와 암말 사이에 태어난 노새 역시 번식능력이 없다고 알려져 왔는데, 지난 2002년 8월, 모로코의 페즈시 인근 시골마을에서 노새가 새끼를 낳아 학계에 큰 논란을 일으키기도 했었다. 영국 BBC방송국을 통해 보도된 이 사건은 학자들에 의해 사실이라는 것이 확인되었다.(여전히 이 세상엔 밝혀지지 않은 사실이 많군요)

한편, 어쩌면 지구상에서 유일한 타이곤일 수도 있는 호주의 Aster 와 Tangier는 지금까지 계속 같은 공간에서 살면서, 시기가 되면 교미도 하지만, 새끼를 낳지는 못하고 있다. 물론, 호주국립공원 측도 이들의 재번식이 관한 계획이 없다고 한다..

아 빠

엄 마

자 녀

사자

호랑이

라이거

호랑이

사자

타이곤

사자

라이거

라이-라이거(Li-liger)

사자

타이곤

라이-타이곤(Li-tigon)

호랑이

라이거

타이-라이거(Ti-liger)

호랑이

호랑이와 사자간에 태어난 종들의 이름이다. 그 동안의 통계에 따르면, 숫호랑이와 암라이거 간의 번식(즉 타이-라이거)확률이 좀 더 높았다고 한다.

동물원에서 태어난 타이곤 이야기

70년대초 캘커타 동물원에서 대형고양이과 동물의 이종교배에 관한 실험이 진행되었다. 캘커타 동물원에서는 1971년에 태어난 암컷 타이곤 Rudhrani에 이어 74년 3월 8일 또 한 마리의 암컷 타이곤 Rangini 이 태어났다. Rudhrani는 인도 호랑이와 아프리카 사자 사이에 태어났다. 외모로 봤을 때 그 크기와 모양에 있어서는 사자를 훨씬 닮았지만, 머리나 아랫턱은 사자보다 훨씬 작았다. 또한 그녀의 털은 사자와 비교할 때 전체적으로 좀 더 밝았고 희미한 줄무늬도 있었다.

다시 몇 년 후, Rudhrani는 Debabrata 라는 숫사자와 짝을 맺었고 그녀가 죽기 전까지 총 7마리의 라이-타이곤을 낳았다. Rudhrani에 이어 Rangini가 번식가능한 성년으로 자라나자, 이런 형태의 실험에 관한 정책에 변화가 일기 시작했다. 자연의 섭리를 벗어난 실험이라는 데에 많은 문제점들이 제기되었었고, WWF에 의한 대대적인 캠페인이 있은 이후, 1985년 인도 정부는 이런 이종간 교배실험을 금지했다. 또한, 마침내 이 두 마리의 암컷 타이곤이 죽자, 동물원은 또 다른 타이곤을 얻을 기회를 잃었고, 실험은 그 것으로 끝이 났다.

개인사육시설에서 태어난 타이곤과 타이-타이곤

1978년 크리스마스, 일반적으로 Shambala Preserve라 불리우는 The Roar Foundation에서 타이곤 한 마리가 태어났다. 노엘이라 이름 지워진 그녀는 타이곤의 전형적인 특징을 모두 가지고 있었다.

또한, 대부분의 사람들이 그렇듯, 그 기관의 수의사 및 직원들도 라이거와 타이곤(이종간 교배에 의해 태어난)과 같은 대형 고양이과 동물은 번식력이 없다고 믿고 있었기에, 아무 생각없이 노엘을 숫컷 시베리아 호랑이인 안톤과 함께 두었다.

그러던 중, 1983년 9월 16일 극히 드문 타이 타이곤이 탄생한 것이다. 태어난 아들의 이름은 나다니엘(Nathaniel). 타이곤인 노엘은 나다니엘을 다룰 때, 호랑이와 사자의 울음소리를 혼합해서 사용하기 보다는 호랑이 울음소리만을 사용했으며, 그래서인지 나다니엘은 호랑이 울음소리를 냈다. 나다니엘은 매우 크게 성장해서 좀 작은 덩치의 라이거와 맞먹었다. 일반 호랑이크기의 3/4정도 크기였으며, 성년이 되면서 엄마인 노엘보다 훨씬 짙은 줄무늬를 띄었다. 그러나 갈기의 흔적은 전~~혀 없었다. 나다니엘은 겨우 8,9살 때 암이 온몸으로 퍼져 사망했고, 노엘 역시 얼마 뒤, 같은 이유로 죽고 말았다.


글 : 애니멀파크(www.animalpark.or.kr)


사진은 http://en.wikipedia.org/wiki/File:Tigon4.jpg 로 가보세요

[참고자료 및 사진 출처]

http://www.shambala.org/default.htm
http://www.lairweb.org.nz
http://www.zooquarium.com.au


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